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无畏强敌─Top Speed极速超跑GT Asia日本参战纪

无畏强敌─Top Speed极速超跑GT Asia日本参战纪

下飞机后历经2个半小时的车程,凌晨时分都还在伸手不见五指的深山内,驱车前往下榻饭店,这一次U-CAR编辑团队来到知名的日本阿苏火山附近,为的不是美食与温泉,而是应Top Speed极速超跑集团之邀、与来自台湾的车手们,参与2014年GT Asia年度第2回合赛事:日本Autopolis分站。

Top Speed再上颁奖台

刚刚结束韩国站赛事之后,此回由周哲男领军的Top Speed极速超跑车队,将战线转往位于日本大分县日田市Kamitsue的Autopolis赛道,这条全长4.6公里的赛道不仅环境优美,且由于建立在山谷中的地理位置,促成高低落差极大特性,部分车手还称其为缩小版的比利时Spa-Francorchamps赛道,充满挑战与刺激。

在周六与周日两回合赛事当中,Top Speed集速超跑车队旗下车手-周哲男与瑞典籍车手Thomas Fjordbach再次搭档,驾着88号Ferrari 458 Challenge赛车,挑战这条充满挑战性的赛道,并且最后顺利抱回季军和亚军奖盃,更在GT Asia业余组年度积分榜上,维持领先地位,台湾车手的实力与精神,再一次于国际舞台上让国际好手看见。赛后周哲男表示:「如同全球其余高阶赛车运动一般,胜负往往不光只是由车手与赛车来决定,团队默契、战略、后勤以及车队面对多变环境的临场应变能力等,无一不牵动着比赛结果。」

除此之外,Top Speed阵中包含李勇毅、Craig、张子青与许正璋等好手,都发挥稳定的临场表现,顺利完成两回合赛事,而在韩国站展现显着进步的范芳彰,本站虽因变速箱问题遗憾无法参加本站竞争,不过全程仍热心地关注车队与赛事进展,对比赛的热情不言而喻。

虽然前身为Asian Supercar Challenge的GT Asia并不算是国际顶级赛事,不过其规则与规範都是参照FIA GT3等级拟定,因此在赛车场上,聚集了一辆辆破千万由超跑升级成的帅气赛车、高亢引擎声浪、空气中夹杂着的轮胎橡胶味,或是Top Speed车队场上拼搏的画面,同样能够激起赛车迷的肾上腺素、巴不得也能够在场上恣意飙速,但是此回,真正令笔者印象深刻的,并不是赛车场上激斗画面,而是每位车手的认真拼战精神。

其实Top Speed旗下车手多半都非职业级车手,而且多为打拼大半辈子、事业有成的企业家,这些企业家车手们背景不同、参赛动机不同、实力也不同,但相同的是那份无所畏惧的拼战精神。要知道场上职业组与业余组同场竞赛,一次得面对来自世界各地30多辆赛车时,那高强度竞技氛围是常人难以想像的,尤其是在起跑那一瞬间,所有赛车争抢第1弯时的刺激,有时就连观众都会替车手捏把冷汗,而Top Speed的车手们即便知道没有职业车手般经验丰富、胜败也已不是最大目标,但这些企业家车手,仍展现无所畏惧、全心全意投入比赛的精神。

发挥企业家本色,全心全意贯注

即便在FIA GT3规範下的赛事,有着严密完整安全规範,不过赛车终究是竞技,难免带有一点风险,那幺事业有成、身价不斐的企业家,为什幺不惜长途来回奔波辛劳,在赛车场上顶着太阳或是冒着大雨参赛? 这背后的精神,才是U-CAR关注的。

虽然这些车手们背后参赛动机都不一样,但同样都因为国际化赛事的严谨、安全的规範,才吸引企业家车手们参与。重要的是,他们也了解、并呼吁,道路飙车是相当危险且不负责的行为,唯有在赛道上,才是能够尽情发挥对赛车、汽车或是对速度的渴望与热情。

除了国际化赛事对赛车文化培植有善环境,这些企业家车手在对于赛车的投入与热情,并不输给年轻小伙子,甚至还应用开创企业的精神在赛道竞争中。犹记得笔者趁着空闲与Top Speed阵中车手陈宪章 (Cliford) 访谈,虽然他本站没有出赛,但还是愿意花时间前来感受赛事热力、和车队交流互动,并谈到即便是将赛车当做一种休闲运动,不过在赛道上还是全力以赴,更以坚定的眼神鼓励年轻后辈:「一旦决定,做什幺事都要贯彻全心全意投入!」这样的人生哲学,他也身体力行,还兴奋地分享曾经为了Suzuka赛道仅1个小时的开放时间,特地奔去现场练习、再返回台湾,先不管现实层面,精神层面上的确值得年轻后辈学习。

超脱生理限制:青木拓磨

除了台湾车手的拼战精神,日本知名车手青木拓磨 (Takuma Aoki) 残而不废的精神,更是笔者动容。青木拓磨过去曾是GP500与Superbike的车手,他在1993年至1997年间帮Honda车队驾驶NSR500厂车,参与GP500 World Championship赛事,但是因为1998年的一场意外导致下半身瘫痪,再也无法骑着机车在赛道上奔驰,生活上也都需要轮椅的协助,不过他对赛车的精神并没有随着身体也跟着瘫痪,而是更进一步转战四轮赛车,本站赛事他也是周末场上的一大焦点,而笔者当然把握这珍贵的机会,与青木拓磨简短访谈。

儘管在比赛周末需要忙着与技师沟通,但在访谈过程中,青木拓磨接待来自台湾的我们时,仍十分热情与亲切地向我们介绍所驾驶的Lamborghini Gallardo LP-560 GT3厂车,以及赛车为了他所进行的特殊改装。想必许多人好奇,下半身瘫痪的他如何要与一般车手同厂竞技,其实很简单,工程师们为他在油门与煞车踏板上加装连桿,连桿向上延伸至方向盘左方的操纵拨桿,这跟操纵桿向下前压时就是煞车,逆时针拨动就是油门,至于转向与升降档就得只能用一只手来完成,且升降档拨片集合在右侧,虽然辛苦了些,但如此一来,青木拓磨也能够和一般车手同场竞技。

比较特别的是,因为在赛道竞速时身体往往需要抵抗强大的G力,除了肩颈、手臂和赛车桶椅支撑着身体之外,双脚也是抵抗G力的一大必要因素,为了防止他在比赛中因为双脚无法抵抗G力而让身体滑动、带来误触油门煞车踏板的危险,因此他在上车后除了6点式安全带外,双脚还需透过类似橡皮筋的辅助套件固定在防滚笼上,如此一来才能将身体牢牢固定在赛车椅上,发挥与其余车手相当的赛车实力。

广  告嘉年华氛围,从小到大的赛车文化薰陶

除了场上各车手使出看家本领竞争精神,于场外笔者本次也深受日本赛车文化养成而动容。深为赛车迷的我,在孩童时代就时常幻想着能够做为赛车手,不过碍于资讯管道不够丰富,还有国内赛车教育养成环境的匮乏,一晃眼20年就过去了,只能够偶尔去卡丁车场,宣洩这份热情。

不过这次在Autopolis赛道中,由于同场也将举行日本最大赛事:Super GT,因此光是周六排位赛,观众席上就以聚集了满满的人潮,也由于大会在赛程中间穿插Pit Walk活动,因此也一直见到车库前观众大排长龙的场景,引起我注意的,就是在这些观众当中,许多都是跟随着父母前来的孩童,趁着周末感受赛车运动的魅力。

如同过去接触国际大型赛事的经验,具国际规模的大型比赛,主办单位与各厂商往往都会规划出相当丰富的活动,例如周边纪念品商店、小吃摊贩、文化摊位等等,当然在Autopolis也是如此,极佳的天气更是带来了满满的人潮,大啖周边美食、一起为支持队伍与车手打气,合家欢乐的画面,甚至,还见到为孩童规划出的卡丁车养成训练活动,这些在国内没有的景象,更令我留下深刻印象。

这活动中,父母将从未接触过卡丁车的孩童,交与细心指导的专业教练,展开对卡丁车的第一次接触,在教练悉心指导下,兴奋的小朋友们一个口号一个动作地认识油门、煞车和方向盘的操作,更让人感动的是,这些孩童背自己父母也参与其中,并透过一条连结着自己儿女卡丁车的绳索,耐心地看着自己孩子一步步成长。

这样的画面,让笔者感动且羡慕不已,其实日本也与欧美国家相同,将赛车运动视为生活的一部分,赛车文化养成从小就开始。虽然说,台湾目前几乎没有正规的赛车养成教育,但笔者也暗暗期许,将来也能够为对赛车有热情、天分的下一代,而努力推动更友善的环境。

当然,来到日本的赛车场,除了一辆辆看了就让车迷热血沸腾的赛车之外,不能错过的就是日本Racing Queen的特殊打扮,同样也是场外一大焦点,现在就让车迷们感受赛车女郎的热力四射。



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